对于高中足球运动员、教练和球迷来说,周一是北卡罗来纳州激动人心的一天。这是练习的正式开始。

但很少有人像 DJ McFadden 一样兴奋。

“我喜欢足球,”他说。“我以 100% 的精力醒来。我等不及要开始的那一天了。我已经等不及足球开始了。”

麦克法登是一名前独立高中橄榄球队的佼佼者,他已经回到学校担任一年级主教练。他非常渴望赛季开始,因此他帮助组织了星期四在他的学校举行的第一次西南 4A 会议足球媒体日活动。

大多数大学橄榄球会议都有媒体日。这在预备运动中是罕见的。

在两个多小时的时间里,来自会议七所成员学校——巴特勒、夏洛特天主教、东梅克伦堡、加林格、独立、普罗维登斯和洛基河——的教练和球员谈论了他们对下个赛季的希望。

麦克法登寄予厚望,尽管他们被独立足球近年来陷入艰难时期的现实所缓和。Tom Knotts 在 2000 年代初建立的爱国者计划(该计划连续七次获得州冠军)已成为过去的影子。

麦克法登希望有更好的日子。

他说一年前训练营开幕时有57名球员。他预计下周的第一次练习会超过 90 人。

“我们的项目中有很多年轻人,但我们处于一个很好的位置,”他说。“这是一个循序渐进的基础,但我们走在正确的道路上。”

如果他一事无成,麦克法登希望让王朝安息。

“我们不谈论那种长期的连胜,那些州冠军,”他说。“我认为这是这所学校多年来的一个问题。这是一朵云,笼罩着这个地方。是时候继续前进了。”

他说,当诺茨离开独立队去荷兰福克高中执教时,他现在的大多数球员都只有 2 或 3 岁,这是一所哥伦比亚郊区学校,他已经将这所学校建成了南卡罗来纳州的常年强国。

“我们知道教练一直在那里,他是那个王朝的一部分,”二年级四分卫贾斯汀·利特尔说。“但我们不涉及那些关于连胜和冠军头衔的事情。”

两层系统?
西南 4A 的球队周四主要分为两类。

一组是巴特勒、夏洛特天主教和普罗维登斯。前两名在过去十年中都获得过州冠军,而普罗维登斯被认为是本赛季季后赛的有力竞争者。

另一组——East Mecklenburg、Garinger、Independence 和 Rocky River——正在努力建设。对他们来说,星期一标志着一个激动人心的全新开始。

没有什么地方比 Garinger 更需要新的开始了。

野猫队在过去的 11 个赛季中赢了 7 场比赛。他们上一次获胜的记录是在 2010 年。在担任主教练的第二个赛季中,纳基亚·加洛韦是自 2010 年竞选以来担任该职位的第七人。

一年前,加林格试图参加校队比赛,但由于缺少球员而不得不退出。

“去年的这个时候,我们没有让 10 个人来练习,”加洛韦说。“为了看到 22 或 23 个人在练习中,我在做空翻。我知道这不是它需要的地方,但这是我们正在取得进展的标志。”

东梅克伦堡希望在 2022 年有所改善
East Mecklenburg 的 Lennie Sanders 是另一位白手起家的二年级教练。一年前他有20名球员。现在他有76个。

“其中很多人都很年轻,但我们有 76 人,他们正在努力工作,”他说。

高级近端锋/防守后卫帕克斯托里说他去年在东梅克伦堡走廊招募了球员。

“当我看到一个大一或大二的大个子或高个子时,我让他们出来踢足球,”他说。

媒体日的一个共同主题——乐趣
星期四的一个共同主题——在权力团队和那些试图建立他们的项目的人之间——很有趣。

“足球很有趣,”洛基河高级线卫 Marvin Togbe 说,他正在被许多主要大学招募。“每天出来练习都很有趣。这就是它应该的样子。”

事实上,普罗维登斯高级跑卫卢克贝利让自己对整件事有点哲学。

“你和这些家伙一起长大,一起踢足球,”他说。“而一眨眼,你就突然上高中了,你们正在互相竞争。

“当你在比赛中时,你只关心胜利。但这都是成长的一部分。他们仍然是你的朋友。这也是足球乐趣的一部分。”